Herencia judía en Porto y Douro

Importante puerto marítimo y burgo de origen comercial, Porto fue una de las ciudades donde los judíos se asentaron en Portugal. 

Pedro Rio CC BY-NC-SA

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La historia de la comunidad judía de aquella que es la capital de la Región Norte es indisociable de la propia historia de la presencia hebrea en tierras lusas. En Douro, también existen villas, ciudades y aldeas donde otrora vivieron importantes comunidades judías. Reserve tres días de sus vacaciones para descubrir un patrimonio rico en recuerdos evocadores de una comunidad que se estableció en el país entre los siglos V y XV.

Por qué ir

  • Historia
  • Paisaje
  • Cultura
  • Gastronomía y vinos

Los judíos sefardíes contribuyeron de distintas formas a la cultura portuguesa durante dicho período, por lo que Porto y Douro, donde la ciudad de Lamego constituyó una de las dos mayores comunidades judías existentes entre los ríos Douro y Tajo, no fueron ajenos a esta influencia.

Bajo la protección de la monarquía, los judíos ―filósofos, humanistas, científicos y mercaderes― fueron determinantes en varios momentos importantes de la historia portuguesa, principalmente por las contribuciones financieras y científicas registradas durante la época de los Descubrimientos.

La fe judía persistió en secreto incluso después de que los reyes portugueses ordenasen la expulsión de los judíos del país, siguiendo lo sucedido en España en 1496. Si bien es cierto que hubo judíos que se convirtieron al catolicismo, volviéndose cristianos-nuevos, y que muchos otros salieron del país, también fue importante el número de los que se quedaron y mantuvieron su fe en secreto.

De aquel tiempo, se conservan marcas e inscripciones simbólicas que todavía pueden observarse en las zonas de las antiguas juderías ―preste atención a las Mezuzot esculpidas en los umbrales de piedra de los edificios. Estas cajas tubulares de madera, vidrio o metal son un símbolo de la fe judía merecedor de un gran respeto―, así como nombres de calles que señalan la existencia de una comunidad judía ―como en la calle Nueva, la calle Derecha, la calle de la Estrella o la calle Espinosa―.

Las diferentes juderías de Porto

Descubra el Porto judío y recorra las calles donde nació y se desarrolló una comunidad que se supone haber surgido incluso antes de la fundación de Portugal. La judería de la ciudad se situaba en el mismo corazón del burgo que, en el siglo xii, se ubicaba junto a la catedral ―en la zona actualmente delimitada por las ruinas del Convento de Monchique, la Torre de los Clérigos, la catedral, la Alfândega de Porto y la plaza y el túnel de la Ribera―, donde subsisten algunos altares judíos en propiedades privadas.

En un solo día conseguirá recorrer todos estos lugares y todavía tendrá tiempo para acceder a algunos monumentos emblemáticos de la ciudad.

Le gustará

  • Saber que una de las inscripciones portuguesas más antiguas en hebreo, la «piedra de Monchique», procede de la judería de Porto. Es posible visitarla en el Museo Arqueológico do Carmo en Lisboa.
  • Asistir a un espectáculo de teatro en el Monasterio de São Bento da Vitória: se trata de uno de los edificios religiosos más importantes de la ciudad y, hoy en día, constituye uno de los escenarios del Teatro Nacional São João.
  • El paisaje de Douro y los grabados rupestres del Parque Arqueológico del Valle del Coa.

La primera sinagoga de Porto existió allí donde hoy en día se asienta la calle de Santana y, a medida que la ciudad se fue desarrollando, la comunidad judía se fue esparciendo en dirección al río. Realice este recorrido, que termina en la plaza de la Ribera y en las calles adyacentes, donde en aquel entonces vivían judíos de renombre: físicos, orfebres y grandes comerciantes. Si necesita recuperar fuerzas, descanse en una de las agradables terrazas situadas frente al río, desde donde podrá apreciar el Puente D. Luís I y el paisaje formado por los almacenes y bodegas del vino de Porto, en el margen sur del Douro.

Continúe a pie hasta la zona del Palacio de la Bolsa y del antiguo Mercado Ferreira Borges. Allí se situaba otra judería de la ciudad, que tenía como centro una sinagoga ubicada en la actual calle del Comercio de Porto.

Continúe hasta Miragaia y recorra a pie la zona de Monchique, donde, en el siglo xiv, se erigió una sinagoga de la que se conserva una bella inscripción guardada en el Museo Arqueológico do Carmo en Lisboa. En algunos umbrales encontrará cruces cristianas que los judíos esculpían en las piedras de sus casas para hacer saber que allí vivían cristianos nuevos.

Si sigue su camino en dirección a la antigua Cadeia da Relação ―que actualmente alberga el Centro Portugués de Fotografía―, pasará por donde antaño existió la judería nueva o del Olival, una zona hoy delimitada por la calle de S. Bento da Vitória, las escaleras da Vitória y la calle de Belomonte. Visite el Monasterio de S. Bento da Vitória, construido en terrenos de la antigua judería y deténgase en el mirador del Largo da Bateria da Vitória para apreciar la vista sobre el caserío y el Douro.

En la zona de Boavista, en torno a la cual giró la vida judía de la ciudad durante los siglos xvii y xviii, es posible visitar la sinagoga Kadoorie, un templo judío cuya construcción comenzó en 1929 y se terminó ocho años más tarde. También llamada Sinagoga Kadoorie Mekor Haim («Fuente de Vida»), la actual sede de la comunidad israelí de Porto representa la mayor sinagoga de la península ibérica.

Necesita saber

  • Sefardita o sefardí es el nombre por el que eran conocidos en la Edad Media los judíos de Portugal y de España, así como los que hoy en día practican los ritos y costumbres de los judíos emigrados de la península ibérica, esparcidos por diversas partes del mundo.
  • La sinagoga Kadoorie se sitúa en la calle Guerra Junqueiro, 340, 4150, Porto.

Regrese al centro histórico de la ciudad y pernocte en el Hotel Carris Porto Ribeira, un hotel de 4 estrellas que ocupa parte de un conjunto de cinco edificios que se remontan a la época romana y a la Edad Media, y que han sido clasificados como Patrimonio Nacional e incluidos en el conjunto clasificado como Patrimonio Mundial por la Unesco. Además, cerca de allí se encuentra el Pestana Porto, otro hotel de 4 estrellas con unas vistas inigualables sobre el río Douro.

Los judíos en Douro

Por la mañana, ponga rumbo a Douro, donde es obligatoria la visita a Lamego, lugar que los judíos ocuparon inicialmente, a partir del siglo xiv, en la zona entre el castillo y la Iglesia de Santa Maria de Almacave. En el siglo siguiente, serían ya dos las juderías existentes en esta ciudad de Douro: la judería vieja, cerca de la Puerta del Sol, y la judería nueva, en la actual calle Nueva.

A pesar de la importancia religiosa y católica de Lamego, en 1436 existían más de 400 habitantes judíos en estas dos zonas. En la calle Nueva, observe un característico portal ojival, granítico, actualmente con una inscripción cristiana, que da a entender que se puede haber tratado de la antigua sinagoga.

Dentro de la ciudad, el Hotel Lamego es una buena elección para hospedarse en la región. Construido en una antigua hacienda, que todavía preserva un palacete de 1926, constituye el lugar ideal para disfrutar armoniosamente del confort, la tranquilidad, la historia y los sabores del Alto Douro Vinhateiro.

Qué hacer

Más allá de la ciudad de Lamego, en la región conocida por el vino de Porto y por los vinos D.O.C. (Denominación de Origen Controlada) Douro, los centros judíos más representativos eran, en el pasado, Torre de Moncorvo, Vila Flor, Freixo de Espada à Cinta, Vila Real y S. João da Pesqueira.

En Freixo de Espada à Cinta, aprecie los incontables pórticos y ventanas de estilo manuelino de esta villa transmontana fronteriza.

En Vila Nova de Foz Coa, recorra la judería junto al castillo y visite la Capilla de Santa Quitéria, que sustituyó en la calle del Castillo a la antigua sinagoga.

En Freixo de Numão, villa donde la población judía aumentó enormemente tras la expulsión de los judíos de España, visite la Casa Judía, una construcción típica de la época. Se sitúa cerca del Largo do Pelourinho.

Cómo llegar

Para llegar a la ciudad de Oporto, hay vuelos de bajo coste, por ejemplo desde: Londres (Stansted y Gatwick), París (Beauvais, Orly y Charles de Gaulle Vatry), Marsella, Lille, Tours, Saint-Etienne, Bolonia, Burdeos, Lyon, Toulouse, Madrid, Barcelona El Prat, Tenerife, Valencia y Palma de Mallorca.

En el verano, hay empresas de bajo coste a volar desde: Liverpool, Las Palmas, Carcassonne, Rodez y Nantes.

Con las tasas normales, existen conexiones de vuelos desde Londres - Gatwick, Madrid, Barcelona y París - Orly.

Del Aeropuerto Internacional Francisco Sá Carneiro, la mejor manera de llegar al centro de la ciudad de Oporto es de metro. El viaje dura unos 30 minutos.

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