Paseos a caballo por el Parque Nacional Peneda–Gerês

Al norte de Portugal, en el Parque Nacional Peneda–Gerês, los caballos garranos viven, en su mayoría, en estado salvaje. Sin embargo, además de observarlos en el parque, también puede montarse en uno de estos animales de raza autóctona (las otras razas son el caballo lusitano y el sorraia) para dar un paseo por la sierra.

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El Parque Nacional Peneda-Gerês es el único parque nacional de Portugal. Creado en 1971, garantiza la conservación de los cursos de agua, la flora y la fauna de las sierras que lo conforman. Y, precisamente, estas sierras sirven de hábitat natural para el caballo garrano, una raza originaria de la región de Minho y Trás-os-Montes que, durante muchos años, se utilizó como animal de carga y de trabajo.

Por qué ir

  • Paisaje natural
  • Aire libre
  • Biodiversidad
  • Turismo ecuestre
  • Gastronomía y vinos

En la actualidad, el caballo garrano es una raza protegida, puesto que, hasta hace poco, estaba en peligro de extinción. ¿Se le ocurre un plan mejor que montar en un caballo garrano y emprender una aventura para descubrir la sierra y los caballos que en ella pastan en libertad? Además, ¿sabía que, por lo general, los caballos garranos son dóciles y pueden estar en contacto con los niños?

Para los inexpertos

Si sueña con unas vacaciones ecuestres, pero nunca ha montado a caballo o tiene poca experiencia, póngase en contacto con el Centro de Turismo Ecuestre Equi Campo, con sede en la localidad de Campo do Gerês. En este centro, podrá recibir clases de equitación impartidas por monitores acreditados por la Federación Ecuestre Portuguesa. El centro también ofrece programas para familias en los que se pueden combinar caminatas y paseos a caballo, incluida una ceremonia de bautismo de los caballos para los más pequeños.

Necesita saber

  • El Parque Nacional Peneda–Gêres se sitúa en el extremo noroeste de Portugal, a poco más de 100 kilómetros de la ciudad de Porto.
  • El Centro de Turismo Ecuestre Equi Campo se sitúa en Campo do Gerês, Terras do Bouro.
  • La empresa Gerês Equi'Desafios tiene su sede en la calle de S. João, 93, Campo do Gerês.
  • La empresa Cerdeira - Turismo e Ambiente, Lda tiene su sede en la calle de Cerdeira, 400, Campo de Gerês.

Como alternativa, también puede elegir la empresa Gerês Equi'Desafios, que ofrece clases de equitación con caballos garranos y otras muchas razas, todas ellas con la garantía de ser animales dóciles y muy tolerantes. Esta empresa oferta programas en grupo que permiten un contacto más próximo con los animales, sobre todo a la hora de la alimentación y el cuidado del caballo.

Tras las clases de equitación, recupere fuerzas con las especialidades gastronómicas de la región. En plena sierra, es obligatorio degustar el cabrito de Gerês, la ternera barrosana, el ciervo y el jabalí. Para acompañar estas delicias, cate un vino Alvarinho de la región de los Vinos Verdes, famoso por su frescura, ligereza y toque gaseoso. Al finalizar la comida, si su estómago se resiente, tómese una de las infusiones de hierbas con fines terapéuticos típicas de la zona. Si le apetece algo dulce, pruebe la exquisita miel de la región.

Le gustará

  • Observar a los caballos garranos en su hábitat natural e intentar descubrir el rastro de los corzos y los lobos que habitan en el parque.
  • Reunir a la familia o a un grupo de amigos para disfrutar de un programa de vacaciones ecuestres durante varios días.

Para los amantes de los caballos

Para aquellas personas que ya cuenten con experiencia en la equitación y les apasionen los caballos, Gerês es un lugar ideal para pasear por la naturaleza y apreciar las distintas tonalidades de verdes, los ríos y las cascadas del parque.

Las empresas de la zona disponen de programas de paseo a caballo para uno o varios días. La mayoría de los programas utilizan el caballo como medio de transporte y los caminos de pastores para penetrar en la vegetación de las sierras y observar de cerca la flora y la fauna del parque. Aunque la observación de animales salvajes no se pueda garantizar, es posible recorrer el parque (incluso de noche) e intentar observar corzos (el símbolo del parque) o escuchar el aullido de los lobos salvajes. Cruzarse con más caballos, principalmente garranos, y con ejemplares bovinos de raza barrosana será mucho más fácil.

Qué hacer

  • Puede iniciarse en el mundo de la equitación al aire libre montando a lomos de un caballo de raza garrana.
  • Descubrir la flora y la fauna del Parque Nacional Peneda–Gerês utilizando el caballo como medio de transporte.
  • Degustar la gastronomía típica del Alto Minho.

También podrá aprovechar los paseos para realizar pausas estratégicas en los arroyos y las piscinas naturales de aguas cristalinas de Gerês. Aquí podrá darse un chapuzón refrescante, beneficiarse de las propiedades de las aguas termales o descansar mientras comparte los manjares regionales en un pícnic.

Cómo llegar

Existen varios enlaces directos a la ciudad de Porto. Si opta por una aerolínea de bajo coste, dispone de conexiones desde Londres (Stansted y Gatwick), Birmingham, París (Beauvais, Orly, Vatry y Charles de Gaulle), Marsella, Dole, Lille, Estrasburgo, Tours, St. Etienne, Burdeos, Lyon, Nantes, Madrid, Barcelona (El Prat), Valencia, Milán (Bergamo), Roma (Ciampino), Bruselas (Charleroi y Zaventem), Eindhoven, Maastricht, Ámsterdam, Ginebra, Basilea/Mulhouse, Dortmund, Frankfurt (Hahn), Karlsruhe (Baden), Nuremberg, Hamburgo (Lübeck), Múnich (Memmingen) y Düsseldorf (Weeze).

En verano, existen aerolíneas de bajo coste que vuelan desde Liverpool, Dublín, Bolonia, Toulouse, Clermont–Ferrand, Carcasona, La Rochelle, Limoges, Rennes, Las Palmas, Palma de Mallorca, Tenerife y Bremen.

En cuanto a las aerolíneas tradicionales, puede viajar a Porto desde Londres (Gatwick y Heathrow), Madrid, Barcelona, Múnich, Frankfurt, París (Orly), Caracas, Ginebra, Luxemburgo, Ámsterdam, Milán (Malpensa), Zúrich, Nueva York, São Paulo, Río de Janeiro, Bruselas (Zaventem), Roma (Fiumicino), Toronto y Luanda. En verano, también puede hacerlo desde Montreal, Brest y Brive.

Desde Porto, el mejor medio de transporte para llegar al Parque Nacional Peneda–Gerês es el coche. Cuando circule por la A3, salga en el desvío de Braga con dirección a Gerês. La distancia que separa Porto de Gerês es de, aproximadamente, 100 kilómetros, que podrá recorrer en algo más de una hora.

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