Parque Natural de Douro Internacional

Al noreste de Portugal, en la región de Trás-os-Montes, el río Douro establece la frontera con España. Precisamente, este río está presente en la casi totalidad de los 122 kilómetros que, aproximadamente, tiene de extensión el Parque Natural de Douro Internacional. 

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CC BY-NC-ND - Associação Grupo de Caretos de Podence

CC BY-NC-ND Instituto dos Vinhos do Douro e do Porto

 
 
 

Con una extensión de, aproximadamente, 122 kilómetros, el Parque Natural de Douro Internacional comprende la zona fronteriza de los municipios de Miranda do Douro, Mogadouro, Freixo de Espada à Cinta y Figueira de Castelo Rodrigo, en el distrito de Guarda.

Los paisajes deslumbrantes del parque no dejan a nadie indiferente. Las aguas que esculpen las orillas del río Douro desde hace siglos han creado unos espectaculares desfiladeros que se engalanan con la flora existente y que son hogar de las diversas especies de aves que habitan en el parque. Esta geografía y la naturaleza mediterránea del clima permiten la existencia de una rica biodiversidad en todo el parque.

El parque está poblado por bosques de enebros, alcornoques, robles y encinas. En ellos anidan el milano real, el ratonero común, también conocido como águila ratonera, y una enorme diversidad de aves, como el roquero solitario y la oropéndola.

También existen zonas en las que la acción del hombre es notable: en las escarpadas orillas del parque se hallan plantadas vides que proporcionan las uvas con las que se produce el vino de Porto, el caldo portugués más internacional.

La ubicación de algunas explotaciones agrícolas y ganaderas en los alrededores del parque son todo un reclamo para las aves que eligen los desfiladeros del río para anidar. Aquí, estos pájaros, algunos en peligro de extinción tanto en el ámbito nacional como internacional, pueden encontrar fácilmente alimento. Es por eso que muchas haciendas vinícolas de la región de Douro promueven programas de avistamiento de aves.

El la zona sur del parque, concretamente, en la presa de Santa María de Aguiar, podrá conocer distintas aves acuáticas que eligen este lugar para refugiarse y nidificar.

Navegando por Douro

La región de Douro ofrece unas condiciones privilegiadas para la práctica del avistamiento de aves en Portugal. En el parque se ha confirmado que cerca de 60 especies de aves anidan en estas inmediaciones, entre las que destacan las aves rupícolas, es decir, las que construyen sus nidos en las rocas. Una de esas especies es el buitre egipcio o alimoche común, que fue elegido como símbolo del parque.

En las riberas de Douro Internacional también podrá observar otras aves de rapiña, algunas de ellas en peligro de extinción, como la cigüeña negra, el águila real, el águila perdicera, el halcón peregrino, el vencejo real y el búho real.

Una buena opción para la observación de estas aves es embarcarse en un crucero por el Parque Natural de Douro Internacional. Para ello, tendrá que dirigirse a la estación biológica internacional (compartida con España) en Miranda do Douro.

Durante el crucero se puede observar una increíble variedad de flora y fauna. Sin embargo, fíjese en primer lugar en las diferencias que existen entre ambas orillas del río. En la parte portuguesa, que únicamente está expuesta al sol por la mañana, encontrará el verdor de la vegetación; por el contrario, en la orilla española, que sufre una exposición prolongada al sol y a las elevadas temperaturas que se alcanzan en verano, únicamente verá piedras.

Habrá momentos en que se sentirá minúsculo navegando entre los acantilados del río Douro y escuchando los sonidos de las aves de rapiña que sobrevuelan el cielo. Tras el crucero, desplácese hasta el mirador de São João das Arribas, que ofrece una de las vistas más hermosas sobre el parque y el río Douro.

Descubriendo el patrimonio del parque

La biodiversidad del Parque Natural de Douro Internacional es solo uno de los atractivos de una visita a la región. Descubra pueblos y villas con un rico patrimonio arqueológico, donde las tradiciones se mantienen y cuya gastronomía se basa en los mejores productos que la tierra les ofrece.

En Miranda do Douro descubrirá una identidad única. ¿Sabía que aquí, además de portugués, se habla otra lengua? El mirandés. Y también existen grupos etnográficos que mantienen viva la tradición de los Pauliteiros de Miranda, quienes practican una danza guerrera conocida también como «danza de los palos». Una visita al Museo de la Tierra de Miranda permite comprender las tradiciones y el modo de vida de la población mirandesa.

En la zona sur del parque, no deje escapar la oportunidad de visitar el municipio de Freixo de Espada à Cinta. Contemple su iglesia matriz de estilo manuelino y el obelisco, uno de los mejor conservados del país. Continúe hasta Barca de Alva, un municipio portugués situado a unos dos kilómetros de la frontera con España y que, rodeado de montañas, ofrece unas vistas impresionantes sobre los desfiladeros del Douro, con las vides y los olivos plantados a lo largo de sus orillas.

Visite también la aldea típica de Poiares, donde las casas de esquisto se alinean entre las montañas y el río. Aquí existe un núcleo de pinturas rupestres, la Fraga do Gato, que no hace sino atestiguar que la presencia humana en estas tierras es milenaria. Si desea profundizar su conocimiento de este patrimonio, visite el Parque Arqueológico de Côa en Vila Nova de Foz Côa, donde se pueden ver imágenes de la época del Paleolítico. Sin embargo, preste atención: no puede abandonar el parque sin antes visitar uno de sus miradores más impresionantes, el Mirador de Penedo Durão. Desde él, es posible acompañar el serpenteo del Douro entre las montañas y, de vez en cuando, ver águilas sobrevolando a una altura inferior a la del mirador.

Si el hambre aprieta, deguste la gastronomía local. La carne de ternera de raza mirandesa tiene un gran prestigio en la región. Se cocina a la brasa, apenas con una pizca de sal, y se acompaña de patatas cocidas y legumbres. Embutidos tradicionales, frutos secos, quesos y vinos de Douro son una buena idea para preparar un pícnic y poner rumbo a uno de los merenderos existentes en el Parque Natural de Douro Internacional.

Cómo llegar

Existen varios enlaces directos a la ciudad de Porto. Si opta por una aerolínea de bajo coste, dispone de conexiones desde Londres (Stansted y Gatwick), Birmingham, París (Beauvais, Orly, Vatry y Charles de Gaulle), Marsella, Dole, Lille, Estrasburgo, Tours, St. Etienne, Burdeos, Lyon, Nantes, Madrid, Barcelona (El Prat), Valencia, Milán (Bergamo), Roma (Ciampino), Bruselas (Charleroi y Zaventem), Eindhoven, Maastricht, Ámsterdam, Ginebra, Basilea/Mulhouse, Dortmund, Frankfurt (Hahn), Karlsruhe (Baden), Nuremberg, Hamburgo (Lübeck), Múnich (Memmingen) y Düsseldorf (Weeze).

En verano, existen aerolíneas de bajo coste que vuelan desde Liverpool, Dublín, Bolonia, Toulouse, Clermont–Ferrand, Carcasona, La Rochelle, Limoges, Rennes, Las Palmas, Palma de Mallorca, Tenerife y Bremen.

En cuanto a las aerolíneas tradicionales, puede viajar a Porto desde Londres (Gatwick y Heathrow), Madrid, Barcelona, Múnich, Frankfurt, París (Orly), Caracas, Ginebra, Luxemburgo, Ámsterdam, Milán (Malpensa), Zúrich, Nueva York, São Paulo, Río de Janeiro, Bruselas (Zaventem), Roma (Fiumicino), Toronto y Luanda. En verano, también puede hacerlo desde Montreal, Brest y Brive.

Desde Porto, puede circular en coche por la A4 hasta Vila Real y, a continuación, por la IP4 hasta Bragança. Desde esta ciudad, podrá acceder al Parque Natural de Douro Internacional mediante varias carreteras municipales y nacionales. Una alternativa interesante es seguir el curso del río Douro desde la ciudad de Porto hasta el corazón de la región de Douro. Continúe por la carretera nacional 108 hasta Entre-os-Rios, cruce el río hacia la otra orilla y siga hasta Peso da Régua.

El tren es otro medio de transporte que podrá utilizar para viajar desde Porto hasta la región de Douro Vinhateiro para, a continuación, viajar en coche hasta el Parque Natural de Douro Internacional. 

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